Эти космические наблюдения как астрономических объектов, так и атмосферных процессов, исследование которых невозможно провести с поверхности Земли, представляют не только теоретический интерес, они незаменимы с практической стороны — использования их для сегодняшних нужд сельскохозяйственного произ­водства, связи и телевидения, различного рода навигации, исследования земных ресурсов и т. д. Особенно большое внимание уделяется комплексным исследованиям, при ко­торых различная информация получается как со спутни­ков, автоматических станций, так и с земных малых и больших стационарных объектов, метеорологических и аэрологических обсерваторий и радиообсерваторий.
От всех космических объектов, как видимых, так и не­видимых, информация поступает в виде света и радиоиз­лучения (электромагнитные колебания всех длин волн). Соответственно и наблюдательные средства в основном де­лятся на две категории: оптические телескопы и радио­телескопы. Чем больше объективы или зеркала оптических телескопов, а также приемные устройства радиотелескопов (антенны различных конструкций или параболические зеркала), тем более удаленные в глубинах Вселенной объ­екты будут доступны изучению.